Leteći sportski automobil s krilima

Tampa, Florida (CNN) – Kad je u pitanju pilotiranje aviona, nemam iskustva.

U stvari, nikad nisam ni razmišljao o pokušaju.

Unatoč tome, dok smo se predivnim studenskim jutrom nadvijali preko floridskog zaljeva Tampa, s entuzijazmom sam preuzeo kontrolu nad ICON A5, dvosjednim amfibijskim avionom koji izgleda poput sportskog automobila, manevrira poput jet-skija i tako je intuitivan, tvrtka kaže da čak i novak može naučiti leteti za manje od 30 sati.

Duga 23 metra i teška 1510 kilograma, poznata je kao morski lagani sportski zrakoplov.

Dizajniran da vam pomogne usredotočiti se na slobodu letenja bez brige hoće li avion reagirati nepredvidivo, na tržištu ne postoji ništa drugo što bi moglo biti slično.

Sada kada sam u kontroli, cijelo moje tijelo se napeto deset minuta. Jesam li doista spreman sam pilot ove sjajne nove naprave? Nisam posve siguran.

Ipak, utjeha mi je u činjenici da je A5 izgrađen posebno za ljude poput mene, a dizajniran je za vožnju poput automobila.

Uz to, činjenica da je izvršni direktor Ikona, Kirk Hawkins, pored mene u pilotskoj kabini, također ne škodi. On može preuzeti kontrolu u bilo kojem trenutku.

Zasada je dobro.

Mi glatko klizimo zrakom na udaljenosti od oko 1000 stopa, a ja sam dovoljno udoban da mogu pogledati znamenitosti. Lijepi Fort De Soto Park ne razočara.

Koprive sanjivih bijelih dina okružene su vodom koja izgleda kao da bi trebala biti na Karibima.

Sunshine Skyway Bridge, sa serijom kabela dugog raspona, jednako je impresivan.

Adrenalin još uvijek raste. I što prolazi većina nadrealnih iskustava, to postaje uvijek sve bolje.

Za početak, slijeva me još jedan ICON A5, koji je uzbudljiv sam po sebi. Letimo u formaciji, a moj posao je oponašati njegove pokrete. Mislili biste da bi ovo bilo zastrašujuće, ali nije.

To je jednostavno zabava.

To je glazba do Hawkinsovih ušiju. Mozak je iza novonamjenskog aviona, ideja koja traje 10 godina.

Kao bivši pilot zrakoplovstva F-16 i grad Stanford Business School, većinu svog odraslog života usmjerio je na stavljanje sportskog letenja u masu.

“Ideja za nas bila je stvoriti avion u kojem prosječno ljudsko biće može izaći i doživjeti svijet, a da pritom ne bude teret da postane profesionalni pilot”, kaže on.

Stoga ima smisla da instrumentna ploča izgleda kao što vidite u svom automobilu. Postoji samo nekoliko mjerača koje ne prepoznajem.

“To je Appleov pristup stvarima”, kaže on. “Vi to humanizirate i učinite intuitivnim, lakim i hladnim.”

Toliko je uvjeren da će ljudi htjeti letjeti (i kupiti) njegove zrakoplove da je upravo otvorio pogon za obuku letenja u zračnoj luci Peter O. Knight.

Smješteno na otoku Davis, pet minuta od centra grada Tampe, mjesto je na kojem obiluju ljepota i jedrilice.

Drugi trening centar tvrtke nalazi se u Vacavilleu u Kaliforniji, gdje je sjedište tvrtke ICON.

READ  Microsoft's Smith talked with Residence antitrust committee: report

Široke oči i otvoreni prozori

Do 9:00 sati došlo je vrijeme za kratki pitstop na vodi.

Hawkins preuzima kontrolu. Previše sam zauzet učenjem letanja u formaciji (nije nešto što ne piloti pokušavaju vrlo često) i intervjuirao sam Hawkinsa da bih čak i razmišljao o tome kako naučiti sam napraviti vodni slijetanje. To je nešto što mi Hawkins kaže da većina ljudi može savladati za otprilike 30 minuta.

Nekoliko negativnih -s i 360 stupnjeva okreće se kasnije, a postaje nebeska zabavna vožnja podvozjem. Plus, to je let na otvorenom, pa povremeno ispalim ruke. Samo zato što mogu.

Na nekoliko stotina metara iznad vode lako je uočiti čamac koji nama maše, jato pelikana, pa čak i stingrays.

“Privući ćemo se ovdje i zaustaviti se i izaći na sekundu”, kaže on.

Sigurno se šali, zar ne? Ali nakon slijetanja aviona na vodu, skida sigurnosni pojas, a ja shvaćam da nije.

Nekoliko sekundi kasnije skoči krov i penjemo se na krila koja bi se lako mogla udvostručiti kao daske za ronjenje. Iznenada, ovo se osjeća manje kao izlet aviona i više kao da se sunčam na brodu.

Sve je isušeno u očaravajućem zlatnom nijansi. Mogu zamisliti izlet na plaži u blizini. Ili odlazak aviona negdje na izlet u kampiranje na daljinu.

Budući da zrakoplov ima domet oko 430 milja na punom spremniku, napravljen je za kratka bijega.

“Cijela ova stvar govori o nadahnuću ljudi”, objašnjava. “Jednom kada naučite leteti, nikada nećete biti isti. Pogledat ćete nebo drugačije, gledat ćete planet drugačije.”

Dizajnirano za jednostavno letenje

“Primarne motoričke sposobnosti upravljanja avionom prilično su jednostavne”, kaže mi Hawkins. “Ljudi su sletjeli sami s instruktorom prvog dana, u roku od 30 minuta.”

To je rečeno da su mukotrpno odvojili vrijeme da bi ga dizajnirali radi sigurnosti. Cilj značajke zrakoplova otpornog na okretanje je da ako pilot pogriješi, zrakoplov ne gubi kontrolu.

Kao podrška, postoji potpuni padobran u zrakoplovu.

“Značajka otpora pri spinovanju je velika stvar jer je to prvi zrakoplov koji je FAA procijenio otporom spina”, kaže Chris Dupin, instruktor leta i američki zrakoplovski časnik. “Značajan broj smrtnih slučajeva općeg zrakoplovstva rezultat je gubitka kontrolnih nesreća koje uključuju neotkriveni zavoj na bazi do konačnog skretanja.”

Osim toga, tu je i indikator kuta napada, što obično ne vidite u lakom zrakoplovu. Pokazuje vam gdje je krilo sretno (u zelenom) ili gdje bi moglo zastati (u crvenom).

Zadatak pilota je držati krilo unutar zelenog ili žutog dijela mjerača. Ovo je dio onoga što uzlijetanja i slijetanja vode tako lako mogu naučiti.

READ  Metacritic Implements 36-Hour Hold off On User Evaluations, To Make certain "Players Have Time To Enjoy"

Postajem barnstormer

“Kirk Hawkins ima izuzetno kreativnu i inovativnu ideju za pilotsku obuku koja je intuitivnija; prvo podučava osjećaj leta, a zatim ravnatelje i strukturu kasnije, a ne za razliku od načina na koji ljudi uče voziti”, kaže Christine Negroni, novinarka veterana zrakoplovstva i autorica časopisa “Srušeni detektivi.”

“Svijet se suočava s nedostatkom pilota, tako da bi ideja o drugačijem učenju, tako da se mogu prilagoditi različiti stilovi učenja, mogla vrlo dobro proširiti bazen kandidata za pilote.”

U vezi s tim, oko 40% ljudi koji su položili depozite za ICON A5 nisu piloti, što znači da ovaj avion vuče zrakoplovne novorođenčadi.

Nakon sat i pol letenja, Hawkins nas slijeta na pistu zračne luke, manevar kojem možete pristupiti nakon što svladate nekoliko vodenih slijetanja. To je malo zamršenije jer zahtijeva više preciznosti i znanja o bočnim vjetrovima.

U ovom trenutku, da sam vlasnik ovog aviona, spojio bih ga na prikolicu, savio krila, odvezao ga kući i parkirao u garaži.

Uzmi malo vremena za zrak

Ako želite svoj vlastiti ICON A5, budite u redu. Više od 1.800 kupaca odložilo je depozite.

Za one koji nisu spremni izdvojiti 207.000 dolara za kupnju jedne, postoji mogućnost da se preko dana spremi ICON-ov trening centar u Tampi ili u Vacaville u Kaliforniji.

Uvodna klasa Sport Flying je 1,5 sati za 595 dolara. Za uklanjanje licence Sport Pilot trebat ćete potrošiti više od 20 sati, a cijene variraju.

Sarah Sekula je putopisac i voditelj video zapisa sa sjedištem u Orlandu. Pratite njezine avanture @wordzilla i @wordzillapics.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *